La Danza de Hawaii :Hula

Se cree que sus orígenes datan del año 300 como una forma de expresión del pueblo hawaiano para preservar sus leyendas y su historia.

Estas danzas se consideraban sagradas y eran bailadas en los templos exclusivamente por hombres que dedicaban su vida a este arte. El pueblo pagano no accedía a ellas. Esta danza pasaba de padres a hijos como tradición oral siendo los gestos de las manos y las expresiones faciales su parte fundamental. 

Con la llegada del pahu (tambor) de tahití esta danza evolucionó en ritmo y también en movimientos , añadiendo pasos básicos con los pies y enriqueciendo los movimientos de las manos.

No fue hasta el año 500 que la mujer se introdujo en este arte a través de la danza 'Ai'ha'a (danza de rodillas practicada por los hombres), aunque los reyes y sacerdotes gobernantes les pusieron varias condiciones: debía llamarse de forma diferente a la danza de los hombres, sus canciones no podían hablar de temas sagrados, el instrumento para llevar el ritmo no podía ser el pahu, pero sí que se les permitió la percusión con el Ipu (calabaza). Así que el nombre que recibió la danza de la mujer fue Hula (se cree que influenciado por el término tahitiano en que se denominaba la danza “Hoora”).

En el 1800 George Vancouver introduce el comercio en Hawaii y también se le une la cristianización. En esos momentos el pueblo hawaiano gozaba de la danza y era practicada y enseñada en las escuelas (Hula Halaus), pero los misioneros la consideraron una danza pagana y fué prohibida, así como también se les obligó a cambiar a la lengua inglesa y a occidentalizarse.

No fué hasta la llegada del Rey David Kalakaua (75 años después) que devolvió al pueblo su danza, uniendo el Ipu y el Pahu como insturmentos musicales en una sola danza y con un solo nombre: Hula, que también fué llamado Hula Kui, porque unía el baile tradicional antiguo con nuevas aportaciones.

Más tarde los misioneros católicos empiezan a ganar terreno, fusionan creencias y reemplazan festividades de los hawaianos por las suyas, aunque aceptan la danza coreografiando himnos de iglesia que son traducidos al hawaiano. 

A principios del s.XX el turismo empieza a promocionarse y se crean para las películas de Hollywood nuevas melodías suaves y un vestuario más atrayente con faldas de rafia. Sobre los años 50, Hawaii, ya occidentalizada, es anexada a la Unión Americana.


Hoy en día las canciones que cuentan historias (mele) son cantadas tanto por cantores (olapa) mujeres como hombres y bailadas por los bailarines (Haumana). La danza hula es transmitida por los maestros (Kumu Hula) en las escuelas de danza hula (Hula Halau) .

Dentro de la llamada danza Hula nos encontramos con diferentes estilos:

  • el estilo antiguo denominado: Kahiko. Este estilo es practicado con los instrumentos tradicionales como el Ipu (calabaza utilizada como tambor), Ipu Heke (tambor doble), Ili'Ili piedras volcánicas, Pu'ili (bastones de bambú), Puniu (tambor pequeño recubierto de piel de pescado) entre otros. 
  • Y el estilo moderno llamado: 'Auana. Estilo de baile hula donde se han incorporado otros instrumentos como son el Ukulele la guitarra o el bajo.

Cuando vemos bailar Hula, nos llama la atención el movimiento suave y ondulante de las caderas, que nos recuerda al océano, así como la belleza y dulzura en la expresión y los gestos de las manos con los que las bailarinas explican y nos transmiten la historia que se está cantando.